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最低7700万美元,苹果为何收买主动驾驭公司Drive.ai?

2019-06-26 15:19
来历: 亿欧网

风闻卖身三个月有余的主动驾驭公司Drive.ai,新去处尘埃落定。

6月26日,据美国科技媒体Axios,苹果官方证明已收买Drive.ai,详细交易价格未发布,但Axios表明苹果的付出价格不会低于Drive.ai累计取得的7700万美元融资。报导称,苹果一起聘任Drive.ai数十名主动驾驭技能工程师,大部分工程师从事工程和产品规划。一起,苹果还收买Drive.ai的主动驾驭轿车和其他财物。Axios指出,这表明苹果仍未抛弃其主动驾驭轿车项目。

据外媒,Drive.ai日前向监管组织提交的文件显现,该公司计划6月末封闭办公室,辞退90名职工,永久封闭事务。

关于Drive.ai,苹果看中其研制团队,更垂青公司自主研制的主动驾驭相关技能。据了解,与人们熟知的主动驾驭技能草创公司不同,Drive.ai首要发力后装商场,为现有车辆供给改装套件,包含由多个激光雷达、毫米波雷达和摄像头组成的探测器阵列,以及由各类芯片构成的移动核算渠道,可将各种车辆改装为主动驾驭车。

与此一起,Drive.ai还开发了主动化体系和主动驾驭仿真体系。前者能让主动驾驭轿车主动识别树木、轿车、行人和自行车骑行者等方针,一起显现在车内屏幕上,后者则可模仿实际中不太可能呈现的驾驭场景,测验主动驾驭轿车。此外,Drive.ai也具有自主研制的主动标示体系,可必定程度上代替人工,对车辆收集到的路途环境数据的类型进行标示。公司联合开创人王弢曾在此前采访中对亿欧轿车表明:“许多大公司都收集了海量车辆行进数据,但只要少部分得到了标示,这套主动标示体系,协助咱们大大提升了关于数据的运用功率。”

作为一家美国主动驾驭草创公司,Drive.ai被国内人士了解很大程度上是因为前百度首席科学家吴恩达。2017年,吴恩达从百度离职后参加Drive.ai,出任董事长一职。不仅如此,Drive.ai的联合开创人卡罗尔·莱利(Carol Reiley)是吴恩达的妻子,具有约翰·霍普金斯大学双料博士学位,另一位联合开创人兼CEO坦顿(Sameep Tandon)则是吴恩达的学生。事实上,Drive.ai大部分开创团队成员都来自斯坦福大学人工智能实验室吴恩达团队,。

2015年,Drive.ai在加利福尼亚建立,专心运用深度学习技能为无人驾驭轿车开发人工智能软件,方针是L4/L5级主动驾驭。2018年10月,Drive.ai曾宣告在德克萨斯州阿灵顿市展开主动驾驭试点服务。据加州2019年头发布的主动驾驭监管文件,Drive.ai车队曩昔一年在德克萨斯州的主动驾驭路程为8000英里。

曩昔近4年,该公司融资额达7700万美元,2017年估值约2亿美元。

2015年建立4月,Drive.ai就取得5万美元种子轮融资,随后2016年1月取得1200万美元A轮融资,出资方包含北极光创投、Oriza Ventures等。在吴恩达参加的一起,该公司于2017年6月宣告完结5000万美元B轮融资,风险出资基金New Enterprise Associates(NEA)领投,纪源本钱(GGV)和北极光创投跟投。三个月后(2017年9月),Drive.ai又取得东南亚网约车渠道Grab牵头注资的1500万美元。其时,Drive.ai表明计划在新加坡开设办事处,并在当地供给服务。但周二对LinkedIn的查找发现,新加坡没有Drive.ai职工,新加坡的商业数据库也没有显现名为“Drive.ai”的实体。

据自媒体机器之能,Drive.ai的管理层在2018年9月发作剧烈动乱,公司CEO由之前的坦顿(Sameep Tandon)变为吉特·哈尔德(Bijit Halder),后者于2018年3月参加Drive.ai任产品副总裁,9月升任CEO。在吴恩达和妻子Carol Reiley相继退出后,公司由吴恩达的几个学生(华人)担任运营,但也有内斗状况存在,曾有核心成员寻求回国的时机。

2019年3月,Drive.ai传出卖身音讯,其时该公司雇了投行Jefferies作为参谋,对职业界比较大的竞争对手表达期望出售公司的志愿。但有知情人士称,尽管Drive.ai曾与多家潜在收买方商谈,但最终只要苹果有爱好。

成为手机职业“大佬”后,苹果对未来轿车表现出浓厚爱好,于2014年推出主动驾驭轿车项目“泰坦计划”,开端方针是打造一辆可以推翻职业的轿车,按计划该产品应在2019年露脸。因为造车之难,“泰坦计划”数次传出停滞音讯。

本年年头,据CNBC,“泰坦计划”裁人200多人,但苹果发言人表明:“咱们在主动驾驭体系和相关技能上有着十分有才调的团队,因为团队本年的作业将重视几个要害范畴,一些小组将转到公司其他部分的项目,如支撑机器学习等项目。咱们仍然以为主动驾驭体系有着很大时机,苹果有着自己共同的才能,这是迄今最具大志的机器学习项目。”

亿欧轿车此前曾报导,此次大规模裁人预示苹果完全抛弃整车制作研讨,将进一步聚集在主动驾驭轿车技能方面的研制。

确实,有知情人士在本年4月表明,苹果在寻求主动驾驭轿车下一代激光雷达传感器供货商的一起,也在研制自己的激光雷达部件。现在收买Drive.ai,预示着苹果在主动驾驭范畴的野心,“泰坦计划”重回群众视野,但这回方针愈加聚集。无疑,主动驾驭是苹果未来必争之地。

但从研讨组织Navigant Research(NR)年头发布的年度主动驾驭轿车排行榜来看,苹果排名倒数,与上一年无异,好像已落后Waymo、通用Cruise、福特等头部公司良多。本年开年,苹果在主动驾驭范畴动作一再。在Waymo试运营近半年、主动驾驭草创公司连续推出L3级解决计划的一起,苹果也在加速着脚步。

(作者:张男)

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